¿Alergia al aire acondicionado?

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El uso del aire acondicionado es un método para combatir contra las altas temperaturas del verano. Pero algunas personas tienen molestos síntomas , al exponerse a estos aparatos. ¿Son alérgicas al aire acondicionado? Según Pedro Ojeda (director de Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (Seaic), la alergia al aire acondicionado no existe como tal.

El problema viene de que los conductos o filtros no estén bien mantenidos, favoreciendo el crecimiento de microorganismos. Estas bacterias u hongos se dispersan a través de sistemas de ventilación generando enfermedades en los individuos expuestos.

El caso sería la legionelosis, habiendo contaminación por legionella en la ventilación; por alveolitis alérgicas habiendo micotoxinas fúngicas; o rinitis o asma, producida por hongos. Sobre todo en edificios cerrados, habiendo escaso recambio de aire exterior, pueden circular agentes orgánicos en una elevada concentración.

Síntomas y el porqué de su aparición

Este alergólogo explica los síntomas en función del tipo de enfermedad que se genere:

Irritación de mucosas, es decir, picor y escozor en los ojos, irritación de garganta, estornudos o picor nasal.

Síntomas alérgicos, siendo síntomas muy parecidos a los de irritación de las mucosas (punto anterior).

Sintomas del asma, como fatiga, opresión en el pecho, con silbidos o tos seca pertinaz.

En casos de alveolitis alérgicas, hay malestar general, cansancio, fatiga y sensación febril durante varios días o semanas de evolución.

En casos de infección bacteriana, al principio los síntomas son más abruptos, con fiebre de moderada a alta, fatiga y dolor punzante de pecho.

El experto menciona que estos síntomas aparecen por un mal mantenimiento de los sistemas de purificación o enfriamiento del aire, facilitando así la proliferación de microorganismos. Los agentes más comunes son los hongos y bacterias.

¿Hay que evitar su uso? Consejos para reducir las molestias

Para que estos síntomas y efectos se minimizan hay que realizar un adecuado mantenimiento de sistemas de aire acondicionado: Limpieza y recambio de filtros, limpieza de conducción y renovación correcta del aire exterior en sistemas de ventilación de edificios herméticos.

Según afirma Ojeda, si la ventilación se mantiene correctamente, no hay que restringir su uso. Por eso se debería evitar abusar de una temperatura baja del aire acondicionado, por bienestar físico y eficiencia energética.

¿Algunas alergias pueden empeorar con el aire acondicionado?

Si una persona no controla bien su alergia, teniendo rinitis o asma, las fibras nerviosas sensitivas de las vías respiratorias estarán más excitables. Según el director de comunicación de la Seaic, las corrientes de aire o los cambios bruscos de temperatura pueden excitar las fibras y generar brotes de estornudos o un bronco espasmo.